Αθλητισμος

Europa League: Ξεκινάει η φάση των «16»

Τα παιχνίδια που ξεχωρίζουν

62224-137655.jpg
Newsroom
2’ ΔΙΑΒΑΣΜΑ
Europa League
Europa League © EPA

Europa League: Ξεκινάει η φάση των «16» - Τα παιχνίδια που ξεχωρίζουν

Το ξεχωριστό σχήμα της Dublin Arena, του γηπέδου που θα φιλοξενήσει (22/5) τον τελικό του Europa League, μπορεί να φανεί σχεδόν στον ορίζοντα καθώς η διοργάνωση κάνει το πρώτο της βήμα στους «16».

Μία φάση που προβλέπει την επιστροφή των νικητών των ομίλων, συμπεριλαμβανομένων των Λίβερπουλ, Μπράιτον και μια τριάδα που θα συναντήσει ομάδες που τερμάτισαν ακριβώς από κάτω τους, ελπίζοντας να συνεχίσουν από εκεί που σταμάτησαν, έτοιμες να ανακαλύψουν αν η τρίτη φορά είναι πραγματικά η καλύτερη.

Η Σπάρτα Πράγας στο δρόμο της Λίβερπουλ

Ποτέ δεν έλειψε η πείνα για επιτυχία στο Anfield, αλλά η επικείμενη αποχώρηση του Γιούργκεν Κλοπ έχει δημιουργήσει μία συναισθηματική ατμόσφαιρα όπως ποτέ άλλοτε, με παίκτες, οπαδούς και προσωπικό ενωμένους στην αποφασιστικότητά τους να αποχαιρετήσουν με στυλ.

Εκτός από μια εμφάνιση στον τελικό του Κυπέλλου Αγγλίας, ο τελικός του Europa League στο Δουβλίνο θα μπορούσε να είναι ο τελευταίος αγώνας του Γερμανού ως προπονητής των «Κόκκινων».

Η αναμέτρηση με τη Σπάρτα Πράγας δεν θα είναι εύκολη. Την τελευταία φορά η τσέχικη ομάδα κατέπληξε τη Γαλατασαράι, ανατρέποντας την ήττα με 3-2 στον πρώτο αγώνα με τη νίκη εντός έδρας με 4-1. Πυροδότησε πανηγυρισμούς που σχεδόν ταιριάζουν με εκείνους όταν οι παίκτες συγκεντρώθηκαν για να παρακολουθήσουν την κλήρωση για τη φάση των «16».

Επιστροφή του Ντε Τζέρμπι στην Ιταλία αλλά για το Europa League

Κατά τη δική του παραδοχή, ο Ρομπέρτο Ντε Ζέρμπι δεν έζησε όπως ονειρευόταν ως παίκτης, προϊόν της ακαδημίας της Μίλαν έκανε μόλις τρεις εμφανίσεις στη Serie A (για τη Νάπολι) σε μια 14χρονη καριέρα που πέρασε ως επί το πλείστον στα χαμηλότερα σκαλοπάτια του ιταλικού ποδοσφαίρου. «Ξεκίνησα να απολαύσω πλήρως αυτό που δεν είχα απολαύσει ως παίκτης», είπε πέρυσι για τη μετακίνησή του στην προπονητική. «Τα γεμάτα γήπεδα, μεγάλες κινήσεις, χαρακτήρες».

Ο 44χρονος Ιταλός πραγματοποιεί το όνειρό του. Έχοντας περάσει από τη Σασουόλο και τη Σαχτάρ, έφτασε στο Μπράιτον με το απίστευτο έργο να συνεχίσει από εκεί που σταμάτησε ο Γκράχαμ Πότερ και ξεπέρασε κάθε προσδοκία, οδηγώντας την ομάδα στην Ευρώπη για πρώτη φορά. Οι «Γλάροι» πέταξαν στη φάση των ομίλων και τώρα ο Ντε Ζέρμπι εκπληρώνει την επιθυμία του για τη μεγάλη σκηνή στην γενέτειρά του Ιταλία, με 67.000 φιλαθλους να αναμένονται στη Ρώμη, στη μεγάλη αναμέτρηση με τη Ρόμα του Ντε Ρόσι.

Deja vu ξανά

Το UEFA Europa League συνήθως περιλαμβάνει ταξίδια στο άγνωστο, την ευκαιρία για επισκέψεις σε νέα μέρη, ίσως απέναντι σε συλλόγους έτοιμος να προκαλέσουν πάταγο και να αμφισβητήσουν το status quo. Η Μπράιτον, για παράδειγμα.

Αλλά για έξι από τους 16 τελευταίους, με μια ιδιορρυθμία της κλήρωσης, θα υπάρχει κάτι πολύ οικείο για τους επόμενους αντιπάλους τους: τους συνάντησαν στη φάση των ομίλων πριν από λίγους μήνες.

Η Γουέστ Χαμ θα πάει στη συνάντησή της με τη Φράιμπουργκ με λόγο για αυτοπεποίθηση αφού κέρδισε τη γερμανική ομάδα εντός και εκτός έδρας, αν και η εγχώρια φόρμα έχει υποχωρήσει από τότε.

To πρόγραμμα των πρώτων αγώνων στη φάση των «16» του Europa League

Σπόρτινγκ Λισαβόνας (Πορτογαλία)-Αταλάντα (Ιταλία) 1-1
19:45 Σπάρτα Πράγας (Τσεχία)-Λίβερπουλ (Αγγλία)
19:45 Ρόμα (Ιταλία)-Μπράιτον (Αγγλία)
19:45 Καραμπάγκ (Αζερμπαϊτζάν)-Λεβερκούζεν (Γερμανία)
22:00 Μαρσέιγ (Γαλλία)-Βιγιαρεάλ (Ισπανία)
22:00 Μπενφίκα (Πορτογαλία)-Ρέιντζερς (Σκωτία)
22:00 Φράιμπουργκ (Γερμανία)-Γουέστ Χαμ (Αγγλία)
22:00 Μίλαν (Ιταλία)-Σλάβια Πράγας (Τσεχία)

* H κλήρωση για τη φάση των «16» θα γίνει στις 23 Φεβρουαρίου.
** Ο τελικός του Europa League θα διεξαχθεί στο Dublin Arena στις 22 Μαΐου 2024.

ΕΓΓΡΑΦΕΙΤΕ ΣΤΟ NEWSLETTER ΜΑΣ

Tα καλύτερα άρθρα της ημέρας έρχονται στο mail σου

ΠΡΟΣΦΑΤΑ

ΤΑ ΠΙΟ ΔΗΜΟΦΙΛΗ

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Έχετε δει 20 από 200 άρθρα.